Unsere Kreditnehmer: Erfahrungsbericht der Firma vierfreunde GmbH

vierfreunde GmbH - Das Team

Nach gut drei Jahren ist „Kerbholz“ aus dem Gröbsten raus: Rund 40.000 Armbanduhren und etwa 10.000 Sonnenbrillen will das Kölner Start-up vierfreunde unter dieser Marke pro Jahr verkaufen. Dass die Produkte des in einem Gewerbegebiet im Westen der Stadt ansässigen Unternehmens den Nerv der Kunden treffen, hat einen guten Grund: Sie bestehen zum Großteil aus dem nachwachsenden Rohstoff Holz. Und nicht nur der Absatz der Armbanduhren und Sonnenbrillen boomt, sondern auch die Zahl der Mitarbeiter ist kräftig gestiegen: Die nunmehr 16 Namen auf der Payroll von vierfreunde bringen das Büro mittlerweile an seine Kapazitätsgrenze.

 

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Doch “ohne Finanzierungspartner wie Lendico gäbe es vierfreunde heute nicht mehr” sagt Moritz Blees, bei vierfreunde für das Marketing verantwortlich. Was sich nach einer schnurgeraden Erfolgsgeschichte anhört, stand gleich mehrfach vor dem Scheitern. Immer wieder derselbe Grund: Die händeringende Suche der Gründer nach Liquidität für die rasante Expansion ihres Unternehmens. „Exponentiell wachsende Start-ups mit exponentiell wachsendem Investitionsbedarf sind für Banken unattraktive Risiken“, ergänzt Blees.

kerbholz_sonnenbrille

Kerbholz Sonnenbrille

Die Idee für Produkte aus Holz stammt von einer Reise, die zwei der vier Gründer in den Semesterferien durch Mittelamerika machten. Dort wurde dieses natürliche Material für alle möglichen Gegenstände, vom Besteck bis zum Schmuck, verwendet. Schnell war dann der Entschluss gefasst, diese Idee nach Deutschland mitzunehmen und hierzulande aus Holz gefertigte Sonnenbrillen anzubieten. Das Startkapital von knapp 20.000 Euro war über Studentendarlehen der Kreditanstalt für Wiederaufbau (KfW) noch einfach aufgebracht. Anfang Juni 2012 begann vierfreunde dann mit dem Verkauf von vier Modellen hölzerner Sonnenbrillen unter der Marke „Kerbholz“. „Wir sind dabei gut aus den Startlöchern gekommen. Die 800 Exemplare, die wir als Erstausstattung bestellt hatten, waren schon im Herbst ausverkauft“, erinnert sich Blees. Der erste große Finanzierungsbedarf tat sich dann 2013 auf. „Um die Saisonalität im Geschäft mit den Sonnenbrillen zu kompensieren, wollten wir zusätzlich Armbanduhren ins Sortiment nehmen. Noch dazu gab es im Lauf des Jahres ein neues Design für die Sonnenbrillen, das im Handel blendend ankam und auf ein sehr gutes Geschäft im Folgejahr schließen ließ. Vor diesem Hintergrund brauchten wir insgesamt ein Budget von 100.000 Euro, um Ware kaufen zu können“, sagt Blees.

 

Armbanduhr aus Holz

Kerbholz Armbanduhr

Und damit begann eine Phase, die der vierfreunde-Gründer als „Martyrium im deutschen Bankensektor“ bezeichnet. Sowohl eine Sparkasse als auch eine Privatbank hätten das Startup „monatelang hingehalten und so am ausgestreckten Arm verhungern lassen“. Im März 2014 stand das Unternehmen dann kurz vor der Insolvenz. Die Rettung: Die Crowdfunding-Plattform fundsters, auf der vierfreunde binnen 80 Stunden die so dringend benötigte Liquidität einsammelte. Nachdem wie erwartet das Geschäft 2014 sehr gut verlief, wurde Anfang 2015 dann der nächste Investitionsschub nötig. Und wieder kam das Kapital zur Vorfinanzierung der Armbanduhren für das Weihnachtsgeschäft nicht von einer Bank. Dieses Mal finanzierten die Gründer ihren Wachstumsschub mit Lendico. „Von unserer Entscheidung, es mit Lendico zu versuchen, bis zur Auszahlung des Darlehens ist weniger als eine Woche vergangen“, erinnert sich Blees.

 

Geld Leihen - Firmenkredit

 

Neben dem weiteren Wachstum steht für Blees in den kommenden Jahren vor allem die Stärkung des Nachhaltigkeitsaspekts im Vordergrund. Und geht es nach Blees, werden auch die dafür notwendigen Investitionen nicht von traditionellen Banken finanziert: „Ich kenne keine Bank, die ein attraktiver Finanzierungspartner für ein Start-up ist“. Das Kölner Startup wächst dank unserem Kreditmarktplatz stetig weiter.

Aber nicht nur die Firma vierfreunde unterstützte Lendico bei der Unternehmensentwicklung. Sehen Sie sich weitere Erfahrungsberichte unserer Kreditnehmer an und entdecken Sie, welche Erfolgsgeschichten durch unsere Firmenkredite ermöglicht wurden.

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